Muere Efraín ‘El Caimán’ Sánchez, histórico arquero colombiano

El arquero pasó por varios equipos colombianos y estuvo en el Mundial de Chile 1962. Murió a la edad de 93 años.

AS.Futbol

Luto en el fútbol colombiano, a la edad de 93 años y  en la ciudad de Bogotá falleció el histórico portero colombiano Efraín ‘El Caimán’ Sánchez , personaje icónico del deporte en nuestro país y recordado por su paso en varios equipos del FPC y en la Selección Colombia.

‘El Caimán’, nacido el 27 de febrero de 1926 en la ciudad de Barranquilla, fue uno de los primeros exponentes del fútbol colombiano en el exterior, pues debutó profesionalmente con San Lorenzo de Argentina siendo el primer jugador nacido en nuestro país en jugar en esa Liga. Allí estuvo entre 1948 y 1949.

También es recordado por ser el arquero titular de la Selección Colombia en el Mundial de Chile 1962, en la primera participación de nuestro país en la máxima cita continental, siendo uno de los grandes referentes de aquel equipo.

Su huella en el fútbol colombiano es imborrable. Llegó al país tras su paso por el sur del continente y tuvo la oportunidad de pasar por América (1949), Deportivo Cali (1950), Junior (1951), Independiente Santa Fe (1953), Independiente Medellín (1955 y 1960) y Millonarios (1964), además de jugar un tiempo en Atlas de México.

Independiente Medellín y Millonarios disfrutaron los mejores momentos de la carrera deportiva del ‘Caimán’. Con el equipo antioqueño fue campeón del torneo en los años de 1955 y 1957, convirtiéndose en ídolo del DIM. Mientras que con el cuadro bogotano logró el título en 1964 y allí mismo terminó su carrera como jugador.

Con la Selección Colombia también vivió momentos importantes. Estuvo presente en las Eliminatorias al Mundial de Suecia 1958 y en el Sudamericano de 1957. Adicionalmente, fue pieza clave para el equipo que clasificó a Chile 62 y disputó el primer Mundial de nuestra historia.

Tras su retiro como futbolista profesional, Sánchez cumplió con su faceta como director técnico. Dirigió a Medellín (1963 y 1978), Selección Colombia Sub 20 (1954), Millonarios (1964), Deportes Quindío (1965), Junior (1966 y 1986), Selección absoluta de Colombia (1974) y  Estudiantes de Mérida (1977).

En su carrera de director técnico, tuvo dos momentos especiales. Fue el encargado de llevar a Millonarios al título del torneo en 1964 para quedar grabado en la historia azul. 11 años después y al mando de la Selección Colombia, quedó subcampeón de la Copa América de 1975 en la que Perú se llevó el trofeo.